소화불량 삶

지난 주말 아담이 이타카에 와줘서 알콩달콩 즐거운 시간을 보내다 갔다.
결혼하기 전에는 아담의 하루하루 습관, 일과를 너무나도 잘 알고 있다고 생각하고 결혼했는데,
막상 결혼하고 몇일이고, 몇주고, 몇달씩 함께 지내다 보니까, 내가 잘 눈여겨 보지 않았던 사소한 습관들이 눈에 보이기 시작했다.

게중에는 물론, 눈에 까시처럼 좀 고치라고 하고 싶은 것도 있지만,
가물에 콩이 나듯, “이건 참 본받을만한 습관” 싶은것도 있다. 나이가 들고 머리가 굳어서, 내 사소한 그러나 고질적인 습관들에 무감각해져 있던 와중에, 내가 꼭 고쳐야 할 면들은 배우자로부터 깨달아 나가면서, “결혼이란 제도가, 누군가와 함께 산다는 것이, 참 많은 장점이 있구나” 란 생각을 한다.

요번 주, 유달리 자각하게 된 나의 나쁜 습관은 내가 일을 쌓아두었다가 한다는 것이다.

아담은 해결해야 할 일이 있으면, 좀처럼 하루를 혹은 일주일을 넘기지를 않는다. 뿐만 아니라, 자주 사용하지 않는 물품들을 절대 주변에 놔두지 않는다. 옷이며, 책이며, 5년 이상 사용하지 않은 물건을 간직하지 않는다. 주말마다 읽지 않은 잡지 등을 읽던가 버리던가 꼭 해결하고, 그날 그날 읽기 위해 저장해놓았던 브라우저의 창은 꼭 읽고 좀처럼 북마크로 저장하지 않는다. 마찬가지로 냉장고에 유통 기한이 넘은 음식도 있을 수 없는 일이다. 메릴랜드에서 뉴욕으로 이사를 하기 위해 짐정리를 해주면서 사실 새삼 놀랐다. 이제 짐을 싸기 시작했는가 싶었는데, 더 이상 쌀 것이 없었기 때문이다. 한마디로 지식이든, 물건이든, 음식이든, 소화할 수 없는 것을 절대 주변에 간직하지 않는다는 것이다. Lightweight한 삶~

그에 비해 나는 언젠가 읽으려고 저장해 놓은 TOREAD 북마크 폴더, 읽고 싶어서 쌓아둔 책들이며, 언젠가 살이 빠지면 입겠지 싶어서 쌓아놓은 옷 등등이 너무나 많다. 어찌보면 내 시간이, 내 능력이, 내 몸이 감당하지 못할 분량의 숙제를 여기 저기 만들어 놓고, 늘 심적으로 부담감을 느끼는 소화불량의 삶을 살지 않았는가 하는 생각이 들었다. 사실 늘 다이어트를 한다고 굳게 마음을 먹었지만, 위에서 소화 해결 능력이 안돼 살이 쪘던게 아니라, 나의 “일단 쌓아두고 보는” 생활 습관이 내 다이어트를 늘 실패하게 한 것은 아니었는지 말이다.

일요일 저녁 아담한테 물어보았다. “요번 주말 놀러온 보람이 있었지?”
“응 당연 보람 있었지, 세금 정산을 끝냈자너..”

요번 주말 우리가 함께 한 다양한 일 들 중 (암벽도 등박했고, 볼링도 쳤고, 파뤼도 몇개씩 다녔는데, :P) 그 중 가장 썩은 이를 뺀 듯한 기쁨을 준 일이 세금을 처리한거라고 하더라..

사실 이런 내용을 일깨워주는 생활 관련 교훈서를 많이도 읽었었다.
읽을 때만 반짝이고, 다시 나태한 생활로 돌아가기 십상이었는데,
그래서 정리 정돈 잘하는 남편을 만났나보다..
매일 매일 보면서 정신 좀 차리고 살라고.. ^_^


연구 – 아이디어, 스토리텔링, 비전, 행동력

HCI학회들을 돌아다니면서 만난 후배 mcpanic이 “아이디어”에 관해 쓴 포스팅을 방금 보고 이것 저것 생각할것이 많아서 글을 쓰기 시작했다.

아무래도 박사를 하는 대학원생에게 있어서 프로젝의 참신성, 페이퍼의 독창성보다 더 중요한 것은 없을 것이다. 그리고 프로젝이 섹시하고, 페이퍼가 재미있고 배울 것이 많을 때 흔히 하게 되는, 혹은 듣게 되는, 말은 “아이디어가 참 좋아” 혹은 “난 왜 이 아이디어를 못 생각했을까?” 등등이다. 컨퍼런스에 갔을 때 유명 리서쳐들끼리 점심, 혹은 저녁때 몰래 삼삼 오오 사라지는 이유는 “아이디어를 나누기 위해서”이고, 허구헌날 지도교수들이 대학원생 랩에 들어와서 하고 싶어하는 것은 “아이디어 브레인 스토밍”이다. 이렇듯, 미국에서 박사를 하면서 아주 자주 듣는 버즈 워드가 바로 이 “아이디어”이다.

그럼 이 아이디어란 어떤 것으로 구성이 되는가? 일단 발단은 “문제점”이다. 예를 들면, 이전 스마트 폰들은 확대/축소기능이 메뉴로만 가능했다. 그래서 지도 애플리케이션을 사용함에 있어, 아주 필수 기능인 확대/축소기능이 사용하기에 어려웠다. 여기에는 여러가지 해결책이 가능하다. 확대/축소 기능 메뉴를 소프트웨어단에서 사용하기 쉽게 만들 수도 있고, 스마트 폰 외장 케이스에 별도의 버튼을 달아 사용하기 쉽게 만들 수도 있다. 애플은 멀티터치 제스쳐로 이 문제를 해결했고, 곧 나올 내 카이 페이퍼에서는 accelerometer의 tilt parameter를 사용해서 확대/축소 기능을 가능케 한다. 이 모든 것이 “솔루션”이고, 어떤 솔루션이 다른 솔루션에 비해 특별히 좋다고 할 수도 없고, 나쁘다고 할 수도 없다. 문제점에 대한 나름의 고찰과 그에 대한 솔루션이 “아이디어”라고 생각한다. 그리고 mcpanic이 말한 것처럼 개개의 아이디어는 상대적이다. 개인의 취향과 배경에 따라서 어떤 아이디어가 독창적일 수도 있는 것이고, 어떤 이에게는 시간낭비일 수도 있는 것이다.

내가 박사를 하면서 아이디어보다 더 중요하다고 생각한 두가지를 지적하고자 한다.

1. 스토리텔링:

“좋은 아이디어라고 후일 평가되는 아이디어가 반드시 현재 모두에게 공감할 수 있는 문제로부터 출발하지는 않는다.” 이 무슨 얘기? 해결책과 문제점은 닭과 달걀의 관계와 매우 비슷하다. 문제점이 있기에 해결책이 있는 것이 아니라, 훌륭한 솔루션이 안개에 가려있던 문제점을 발굴해내는 경우도 많다는 것이다. 기존 리모콘 혹은 게임 조작방법이 불편해서 닌텐도 위못이 생겨난게 아니라, 위못 컨트롤을 만들고 나서 보니까, “사람들이 손가락으로 누를 수만 있는게 아니고, 팔을 휘저을 수도 있었는데 입력장치에서 반영을 못하고 있는 문제점이 있었다”라는 공식이 성립하는 것이다. 사실 이전 스마트폰 사용자들은 아무런 불편함 없이 확대/축소 소프트웨어 버튼을 사용하고 있었다. 애플의 멀티 터치 제스쳐를 사용하고 보니, 이전 확대/축소 기능에 요구되는 불필요한 메뉴 선택 과정이 문제점이었다는 것이다.

어디서 출발을 하든, 문제점이든, 해결책이든, 그건 중요하지 않다. 중요한건 “스토리텔링” 하는 기술이다. 미국에서 석박사를 하는 이유가 이 “스토리텔링”하는 기술을 배우는 것이 아닌가? 하는 생각을 한다. 내가 생각해낸 알고리즘 혹은 디자인이, 다른 사람의 관점에서 바라볼 때, 그네들의 어떤 문제점을 어떻게 해결하고, 그 해결방법이 다른 해결방법보다 왜 중요한지 동앗줄을 엮듯이 주울주울 잘 엮어 설명하는 기술… 이것이 “스토리텔링”이다. 그리고 mcpanic이 말한 바처럼 흐름과 소통을 통해 가다듬어 살찌워야하는 기술이 이 “스토리텔링” 기술이다.  자기 연구분야의 유명한 사람이 내 아이디어의 가치를 하나도 이해할 수 없다는 듯한 표정을 했다는 것은 내 아이디어가 반드시 나쁘다는 것이 아니다. 상대방의 언어와 사고과정을 잘 이해하지 못하여 필요한 내용은 이야기 안하고, 필요하지 않은 내용만 힘을 잔뜩 들여서 설명했을 수도 있다. 예를 들어, 내가 박사 2년차때 지도교수에게 이야기해보았던 아이디어를 6년차때 무심코 찾은 적이 있다. 지도교수와 이런 저런 얘기를 하다가 이전에 무참히 짙밟혔던 그 아이디어에 대해 다시 설명을 할 기회가 있었다. 나의 예상과는 달리, 지도교수는 180도의 반응을 보였다. 그때 깨달았다. “내가 지도교수의 사고과정과 언어를 드디어 마스터했구나!”

2. 비전, 행동력:

마소에서 인턴을 하면서 배운 구절이 있다. “Ideas are cheap. Execution is difficult”. 마소리서치에는 두명 이상이 모일만한 장소마다 화이트 보드가 있는데, 지나치다 보면 매일같이 새로운 다이어그램 혹은 공식이 적혀있었다. 인턴쉽을 하면서, 동료 인턴들과, 혹은 리서쳐들과 점심을 먹으면서 매일 페이퍼가 나올 정도의 굵직굵직한 프로젝에 대해 토론을 했다. 그리고는 나에게 하루에 주어진 시간이 48시간이 아니라 24시간뿐임을 안타까워했다. 그리고 깨달았다. 아이디어를 내는 것은 쉽고, 실체를 불어넣는 과정이 사실 더 힘들다는 것. 어떤 아이디어에 실체를 불어넣을 모든 스킬 (프로그래밍, 툴, 접근방법)을 갖추는 것이 더 중요하다는 것.  페이스북을 처음에 만들었던 윙골바트 형제는 페이스북을 가능케 할 수 있는 기술을 가지고 있지 않았다. 저커버그는 필요한 리소스, 그리고 기술을 모두 가지고 있었다. Execution이 중요하다.

프로씨딩을 2~3년치 정도 완독하고, 리서쳐들과 혹은 교수들과 주거니 받거니 이야기할 깜냥이 되기 시작하면 논문이 나올 법한 아이디어를 내는 것은 그다지 어렵지 않다. 그리고 랩에서 하루에 20시간씩 죽치고 있다보면 스킬을 쌓여간다. 이때부터 중요한 것은 나의 비전이다.  mcpanic의 “아이디어를 대한 스스로의 확고한 믿음”이 나의 비전에 대한 생각을 풀어놓은 것인지도 모르겠다.  “내가 만들고 싶은 미래에 반드시 필요한 기술이라는 확신”이 있으면, 관련 프로젝을 여럿 하게 되고, 졸업할 때가 되었을 때,  아주 탄탄한 졸업 논문을 쓸 수가 있다. 그때그때 인기가 있어보이는 것을 marginal한 incrememntation으로 이것 조금 저것 조금씩 하게 되면, (e.g., 인포비즈 프로젝도 조금, 디자인 프로젝 조금, 인터렉션 프로젝 조금, ethnography 뭐 이런식으로) 당장에 페이퍼는 많아질지 모르지만, 이렇듯 일회용성 프로젝은 고급 컨퍼런스에 내기가 쉽지가 않을 뿐더러, 졸업이 어려워진다.

길어졌다.. 오늘은 여기까지..

-몽키생각-


날 요새 괴롭히는 것들

일단 그린카드를 아직까지도 못 받았다.. 미국 이민국땜에 돌아가시겠다..
그린카드 제시간에 못 받으면, 컨퍼런스도 못가고, I-20도 다시 신청해야하고, 아주 머리가 지끈지끈 아플일이 태산이다. 요즘 미국 정부 빚이 14 trillion이라는데, 내가 이 빚쟁이 나라 영주권을 받기 위해 이렇게 머리를 싸매야하는지 회의가 든다.

그리고 다음 두가지 질문을, 보는 사람들마다 한다.
1. 직장은 구했어요?
2. 베이비는 아직이에용?

그들은 아마 한달에 한번쯤 할지 모르지만, 내가 small talk하는 사람들이 일단 적어도 30명 이상이기 때문에, 평균적으로 하루에 한번씩 듣는 셈이다. 심지어는 연락 잘 안하고 지내던 한국에 있는 지인들조차 뜬금없이 메신저에서 말을 건다. 그리고 가장 대답하기 어렵고 제발 안해줬음 하는 위의 두개의 질문은 꼭 한다.

게다가 집요하기까지 하다..
내가 대답을 둘러서 해버리면, 다음과 같은 질문이 잇따른다.

1(a) 어디어디 어플라이했어요?
1(b) 인터뷰는 했어요?

2(a) 2세 생각을 슬슬 해야하지 않겠어요?
2(b) 계획은 하고 있어요?
2(c) 만약 낳으면 어떻게 키울꺼에요?

좋은 소식이 있으면 내가 먼저 얘기하지 않았을까?
일부 지인의 경우, 아끼는 마음에 궁금해서 질문을 하는 것이라는 것도 잘 안다.
그래도 싫은건 싫은거다.

“How are you?” 했는데,
“Good.” 했다면, 열번 중에 일곱번은 “나 더이상 내 얘기 하고 싶지 않으니 더 물어보지마” 인거다..
만약 직장이나 2세 얘기를 하고 싶었으면 “Good” 대신, 바로 “I have a baby”, 혹은 “I got an offer”로 대답을 할테니까..


이집트는 지금..

무바락 대통령 장기 집권을 반대하는 시위가 한창 중이다..
유튜브 비디오를 보면 돌을 던지는 민간인을 향해 총을 쏜다.. 헉.
우리나라 5.18 민주화 운동때랑 비슷한 상황이랄까?

이타카 룸메 남친님이 이집트인이라서
어제 이집트 상황에 대한 자세한 설명을 들을 수가 있었다.
그 중 “어떻게 그런 상황에서 살 수가 있지?”란 생각이 든 부분은..

이집트의 40시간 직업 평균 봉급이 26달러 정도 된다고 한다.
그런데, 우유 한 갤런을 살려면 1달러란다. 일주일치 식량을 사면 쉽게 12~15달러가 되고, 한달 뼈빠지게 일해도 2주일은 굶어야 하는 지경이라, 이집트에 왠만한 사람들은 늘 일거리를 찾아다니고, 왠만한 사람은 낮일 밤일, 잡이 두개라고..

오늘 아침 미국 동부 시간으로 새벽 6시에 집회가 예정되어있었는데, 군중이 커지는 것을 두려워한 이집트에서는 유선, 무선 통신망을 모두 차단해버렸다. 그래서 어제 아담이, “지금 이집트가 오프라인이라서 구글 서버들이 트래픽을 다 우회하고 있어” 라고 하더군. 그리고 오늘 아침 알자지라 통신에서 이집트에 대해 얘기를 하면서 “이집트 (eGypt)” 가 현재 통신이 안되기에 “집트 (Gypt)”라 부르기로 해요! 다는 유머를 다 하더군.

큭큭…약간 웃겼다.


잠자리 그리고 Bole

Photo of a dragon fly taken with a macro lens

아담이 Bole라는 제목으로 이메일을 보냈다..
Bole는 나무의 줄기 수간이라는 단어인데, 첨부 파일을 보니 잠자리를 매크로로 찍은 사진이었다.

그래서 물어봤다..제목이랑 내용이랑 무슨 관계냐고..
그랬더니 아담 왈… “그거 볼레 자나..” “두 유 노우 보울레?”

Bole = 보울레 = 벌레

어째 한글 실력이 줄어드는 듯 하다..
쯧쯧..


Riverside Park

아담 그리고 나..
워드 프레스 기능들 시험 중… so far so good..


[Movie] Inside Job (Part 1)

코넬 씨네마에서는 시류에 편승하지는 않으면서, 색깔있는 영화를 주로 상영한다. 어제 7~9시에는 Inside Job이라는 다큐멘터리를 보았다. 미국 financial crisis에 관해 다룬 영화였는데, 영화도 유익하게 잘 보았지만, 영화가 끝나고 나서는 법대 교수님 (Robert Hockett)이 학생들과 함께 영화에 대해서 담화를 나누는 시간이 있었는데, 영화 만큼이나 값진 시간이었다.

영화에서는 2008년 경제 위기를 초래했던 일련의 사건들, 미국인들의 가치관, 그리고 경제 시스템이 어떻게 맞물려 있었는지 잘 설명하고 있었다. 다음은 내가 영화를 보면서 배운 내용이다. 사실 너무나 많은 내용을 2시간 영화로 설명하고 있었기에, 굵직굵직한것만 기억이 난다. 다시 가서 한번 더 볼 생각도 하고 있다. 하지만, 일단 단기 기억이 사라지기 전에 정리를 해보련다.


1. Deregulation
영화의 초반부에서는 레이건 정부 이래로 미국의 경제 시스템에 가해지는 정부 제제가 서서히 줄어들었음을 나열하였다. 아주 좋은 예가, 미국 은행들의 leverage한도 이다. Leverage란 은행이 예치금의 몇배에 해당되는 금액의 투자 상품을 살 수 있는지 나타내는 지표이다. 이 비율이 높을 수록 파산의 가능성은 높아지고, 만약 파산을 하게되면 정부 (Federal Reserve) 에서는 은행을 bail out해줘야할 의무가 있다. 이건 짚섬을 지고 화약고에 들어가는 격 아닌가? 도박을 하게 여건을 만들어 주면서, “망하면 내가 책임질께” 하는 격이라니..

2. Collateralized Debt Obligation (CDO)
2008년도 경제에 가장 큰 위기를 초래한 것은 이 Collateralized Debt Obligation 범주에 속하는 투자 상품들이다. 왜냐하면 이 투자 상품들은 가치가 별로 없는 C급 투자 상품들을 AAA급으로 둔갑시켜, 가난한 중소층의 퇴직금 및 연금들을 공중분해하는데 가장 큰 기여를 하였기 때문이다.

금융권에서 Collateral의 뜻은 “(융자를 위한) 담보; 저당물”이다. 그럼 Collateralized라는 의미는 “저당이 잡힌 빚”이다. 뭔 소리냐면, 만약 채무자가 빚을 값지 못할 경우, 저당을 팔면 되기에 투자자 입장에서는 금융 상품이 파산할 위험 부담이 적다는 의미이다. 사실 CDO자체는 좋은 시스템이다. 왜냐하면, 나중에 돈을 잘 벌 만한 학생들이 돈이 없이도 학교에 다닐 수 있게 (학생 대출) 도와주고, 돈이 없는 사람들에게도 집을 살 수 있게 도와주는 (집 담보 대출) 투자 상품이기 때문이다.

하지만 이와 같은 CDO들이 어떤 특정 집, 또는 특정 학생대출을 책임지지 않는다. 왜냐하면, 내가 산 CDO투자 상품과 물려 있는 담보 대출 상환이 원활히 이루어지지 않을 경우, 투자자들은 돈을 읽게 된다. 그래서, CDO 투자 상품들은 여러 담보 대출들을 묶어서 한번에 취급하고, 이 과정에서 투자자 위험 부담은 최소화된다.

근데, CDO 투자 상품에 묶여서 팔린 상품 중에 시한 폭탄이 있었다. 그는 바로 Subprime morgage라는 상품이다. 그리고 이 시한 폭탄이 CDO투자 상품에 묶일 수이 있는 환경을 만들어 준 것은 미국 정부의 Deregulation일환에서 일어난 일이다.

일단 Subprime morgage가 무엇인가? 일단 prime 이 뭔지부터 설명한다. 미국 Federal reserve가 일반 은행에 적용하는 이자율을 prime이라 한다. 일반 은행에서는 prime보다 높은 가격에 돈을 대출해줘야 돈을 벌 수가 있다. 그런데, Subprime은 처음 몇년간 이 prime이자율보다 낮은 가격으로 돈을 대출해준다. 이게 왜 가능할까? 그 이유는 담보의 가격이 오를 것이라는 가정이 있기 때문에 가능한 것이다. 지난 15년 이상 미국 집값은 매해 꾸준히 올랐다. 채무자가 의무를 이행하지 못하더라도, 은행에서는 담보인 집을 팔면, 매해 주택가격 증가분에 해당하는 이율을 낼 수 있단 얘기다. (사실 간단하게 설명을 해서 그렇지, 매우 복잡한 시스템이다. 내가 과연 제대로 이해하고 있는지도 알 수가 없기에 기회가 나면 다음에 더 설명을 하련다). 주택시장은 과열이 되어, down payment를 하나도 내지 않고서도 subprime morgage로 집을 살 수 있는 지경이 되기 시작하였고, 주택 가격 증가분이 은행들의 기대치에 달하지 못하면서부터, subprime morgage는 적자를 내는 시스템이 되기 시작하였다. 그래서 가장 먼저 무너진 회사가, house morgage상품을 주로 담당했던, Freddie Mac, Fannie Mae (2008년 9월) 이다.

이 여파로 subprime morgage 상품이 들어 있었던 CDO들은 부도가 나기 시작했다. 이 CDO를 가장 많이 만들어서, 돈을 가장 많이 번 회사가 골드만 삭스이다. 그래서 Subprime morgage들이 제대로 돈을 벌어들이지 못했을 때, 그래서 Subprime morgage들이 섞인 CDO들이 투자 가치가 없어지기 시작했을때, 곤두박질친 주식이 골드만 삭스 주식이었던 것이다.

3. Credit Default Swap (CDS)
골드만 삭스가 몰락하기 전에 무너진 중요한 회사가 하나 더 있다. 바로 American Interation Group (AIG)이다. AIG는 보험회사이다. AIG는 금융 상품을 보험하는 상품이 많았는데, 그 중 가장 문제가 되었던 것은 CDO들을 보증하고 있던 CDS이다. 이 CDS가 불이 난 화약고에 기름을 끼얹는 역할을 하였다.

CDO들이 부도가 나기 시작하였을 때, AIG에서 부도를 왜 막지 못했을까? 그 이유는 여러가지지만, 가장 큰 이유는 CDO를 보증하고 있는 CDS가 여러개였다는데 있다. 이게 무슨 소리일까? 만약 10개의 CDS상품이 적용되는 CDO가 한개 부도났을 경우, AIG에서 감당해야하는 부채는 실제 부채의 10배인 것이다. 그리고 골드만 삭스, 그리고 메릴린치 등 투자 은행에서는 투자의 목적으로, 그리고 CDO의 리스크를 줄이기 위해 여러개의 CDS를 하나의 CDO에 사들어 놓았다. 근데, AIG가 더 이상 부채를 감당하지 못하고 파산의 지경에 이를 것이라고는 생각도 못한 것이다.


그렇다면, 이 지경이 되기까지 미국 정부는 무었을 했을까? 클린턴 정부는 어떤 불씨를 심어놨으며, 부시 정부는 뭘 했을까? 왜 오바마 정부가 들어서고서도 아무런 진척이 없는 걸까? 영화에서 선정적으로 다루어, 오해를 일으키고 있는 내용은 어떤 것인가? 코넬 법대 교수님은 이 일련의 사태를 어떻게 해석하셨을까? 그린스펀, 버냉키, 서머스 등등은 뭘 했으며, IMF 그리고 유럽 정부에서는 어떤 경고가 있었을까?

등등을 쓰고 싶으나, 머리에 쥐가 난다.. Part 2에서 써야지..

결론은, 볼만한 영화였다.


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